文|刘浏

近日,沙特王储伯穆罕默德·本·萨勒曼·本·阿卜杜勒-阿齐兹·阿勒沙特亲王公布了游戏和电竞国家战略。该战略将引领沙特游戏和电竞行业发展的新时代开始,并在2030年之前要使沙特成为游戏和电竞的全球中心。

本次电竞国家战略十分符合沙特2030年愿景的目标,旨在使沙特的经济多样化,在不同行业创造就业机会,并为沙特国民和游客“提供世界级的娱乐”。

沙特王储伯穆罕默德·本·萨勒曼·本·阿卜杜勒-阿齐兹·阿勒沙特亲王

电竞国家战略:提高生活质量、提供娱乐机会、经济增长创造3.9万就业机会

王储穆罕默德·本·萨勒曼表示:“国家游戏和电竞战略由我们的公民和游戏玩家的创造力和能量驱动,他们是战略的核心。”

国家游戏和电竞国家战略的四个主要目标为,改善玩家体验来提高生活质量、提供新的娱乐机会、直接和间接为沙特GDP贡献约500亿里亚尔(约合人民币932.8亿)来实现经济增长以及要通过游戏和电竞直接或间接地创造3.9万个新的就业机会。

沙特电子竞技联合会首席运营官艾哈迈德-比什里曾表示:“2018年,我们仅有两支队伍。如今,签约职业联赛的战队超过百支,还有签约了超500名职业选手,在不久的将来,预计这些数字还将成倍增加。”

沙特打算通过86条措施来实施该战略,这些举措将由20多个政府和私营实体发起和管理。这些举措分为八个重点领域,其中包括技术和游戏制作、硬件开发、电竞等其他方面。

同时,沙特将于2023年12月在首都利雅得举办2023全球电子竞技运动会。此前在沙特首都利雅就已经成功举办了全球电子竞技巡回赛。

SEF总裁费萨尔-本-班达尔王子说:“我们想推动建立更多本土赛事,并且吸引更多的国际赛事落地。我认为电竞这个行业十分有趣,大多数人认为它仅是爱玩游戏人的事业,并不明白其背后却有一条完整的行业。”

王储穆罕默德·本·萨勒曼近几年发展电竞的结果是成功的。从去年的沙特邀请赛到今年的利雅得大师赛,被玩家们戏称为“石油杯”的赛事,热度和影响力都在变得越来越高。

游戏和电竞行业被认为是所有媒体行业中增长最快的行业,预计到2023年将达到2000亿美元,这也证实了沙特作为东西方地理纽带的地位。

投资任天堂+收购ESL赛事 沙特对游戏和电竞双重布局

据不完全统计,仅在2021年,沙特在电竞和游戏领域的支出就达到了10亿美元。沙特在游戏和电竞的消费能力十分强大,并且拥有着庞大的玩家基础,沙特游戏玩家约就为2100万人。

2020年1月,沙特花费2000多万欧元(约1.5亿人民币)修建了第一个智能电竞场馆,并邀请中国游戏赛事执行方主办,这场比赛是《刺激战场》邀请赛。

2020年5月,沙特电竞组织SAFEIS举办了一场名为“Gamer without borders”(玩家无界)的电竞赛事。赛事涵盖了六大比赛项目,奖金池达150万美元。这笔奖金最终被用于捐款,在赛后捐给慈善组织。SAFEIS主席希望通过这样的方式,号召人们抗击疫情、挽救生命。

10月12日,沙特电竞协会公布一项新的电竞赛事——saudi eleague。该电竞赛事将涵盖包括DOTA2等在内的三个项目,总奖金为200万沙特里亚尔(约53万美元)。其中,DOTA2项目的比赛名为Saudi Dota 2 League,沙特地区的八支强队将受邀参加。

沙特电竞协会主席费萨尔王子表示:“我们希望能将更多志同道合的玩家聚集到一起,夯实沙特地区的电竞基础。”

在举办赛事之外,沙特还将赛事赞助提上了日程。

2022年1月,PIF(沙特主权财富基金)成立了Savvy Gaming Group,旨在成为本地和国际领先的游戏和电竞集团。1月24日,SGG收购电竞公司ESL以及竞技游戏平台FACEIT,二者合并成新公司ESL FACEIT。

2022年2月,PIF购买了卡普空和纳克森两家知名公司超过5%的股份。PIF在卡普空的股份价值约3.32亿美元,在纳克森的股份价值约8.83亿美元。PIF表示,这两笔投资的目的纯粹是出于投资目的,据文件显示,最近的购买发生在1月25日至1月31日之间。

今年3月份,PIF以约14.84亿人民币的价格收购韩国游戏公司NCsoft的563566份股,从2月至3月,PIF已经购买了该公司7次股份。PIF获得了 NCsoft 9.26%的股份,成为继公司 CEO Taek Jin Kim(持股11.9%)之后的第二大股东。该公司代表作有《天堂》等。

3月10日,PIF市场上额外收购韩国游戏公司Nexon的1.12%股份,总持股比例增至8.14%,超过了主信托的8.1%,同时对Nexon的累计投资额也达到了2223亿3345万日元(约 118.88 亿人民币)。

对于全球第二大游戏巨头,总部位于京都的任天堂来说,30亿美元的投资使PIF成为其第五大股东。并且PIF还宣布,这次投资为“纯投资”不会影响任天堂的未来战略。

仅今年上半年,中东资本在电竞游戏领域总投入已经超过100亿美元。短短半年时间,中东资本注资了全球多家电竞/游戏相关公司,EA、TAKE2、暴雪共收到了来自的萨勒曼基金会的32亿美元,任天堂拿到了来自PIF的30亿美元,卡普空、NEXOM等公司也收到了来自中东资本共计12亿美元投资。

如今中东是世界上最年轻的地区之一,大约有25%的人口只有15到29岁,在电竞市场拥有巨大的潜力。而沙特的目的,是将沙特打造成游戏和电竞的全球中心。

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